替代疗法

许多人使用的药物或疗法并不在他们的医疗保健提供者开出的处方药中。替代医学是指代替传统医学使用的疗法。使用替代疗法和规定的治疗方法一起被称为补充医学。替代疗法包括草药、维生素、补充剂和民间疗法。

安全和副作用

人们通常觉得服用草药更舒服,因为他们认为这些产品是“天然的”,是安全的。但是,草药产品会像处方药一样影响身体。这意味着它们可以增加或抵消由医疗保健提供者开出的药物的效果。即使是单独使用,草药产品也可能是危险的,会引起并发症或副作用。当人们同时使用草药产品和其他药物时,副作用可能很难预测。这对老年人来说尤其严重,因为人们的身体会随着年龄的增长而发生变化。

另一个常见的错误观念是,摄入大剂量的维生素、矿物质或补充剂是安全的。这并不总是正确的。例如,大剂量的维生素A会恶化骨骼健康。大剂量的维生素B6会引起神经疼痛,称为周围神经病变。服用额外的维生素对大多数老年人没有帮助,除非在医疗保健提供者的照顾下的某些情况下。

美国食品和药物管理局(FDA)对草药产品、维生素或补充剂的监管方式与处方药和非处方药(OTC)不同。FDA的规定只确保天然产品符合良好的生产规范,如果它不安全就可以从市场上撤下。这些规则并不能确保草药对每个人使用都是安全的。此外,在美国生产草药产品的公司不受监管。这意味着,相同名称的产品可能含有不同数量的成分,甚至完全相同的成分。

一些公司生产高质量的产品,但另一些公司可能有低劣的质量控制或不干净的条件。因此,草药产品的数量和质量是不可靠的。这也增加了副作用的机会。

最后,重要的是要知道补充剂不是用来诊断、治疗、治愈或预防任何疾病的。

告诉你的医疗保健提供者

总是告诉你的医疗保健提供者你正在使用的所有药物,包括任何OTC药物和替代疗法。同样,这是因为许多OTC产品和替代疗法可能与许多处方药相互作用,导致副作用,即使单独使用也是如此。其中一些相互作用或副作用可能是严重的,甚至危及生命。

安全使用替代疗法

如果您选择尝试替代疗法,您的医疗保健提供者可以帮助您安全地将它们结合起来,并可以提供更安全或更好的形式(如液体、茶或奶油)的信息。你的药剂师可以帮助你确保你购买的产品来自一个有信誉的公司,并为你检查药物的相互作用。例如,银杏叶、圣约翰草和鱼油都与血液稀释(抗凝血)药物相互作用。紫锥菊与抑制免疫系统的药物相互作用。

对许多替代疗法作用的研究仍在继续,其中一些已被发现在某些情况下有效。重要的是要记住,到目前为止,很少有研究包括老年人。一种替代疗法已经被发现可以帮助一些病人的例子是医用大麻。医用大麻中的活性成分被FDA批准作为处方药,用于治疗接受化疗的患者的恶心和呕吐。然而,医用大麻没有获得FDA批准的用途,而且有许多危险的副作用。体弱多病的老年人特别容易出现医用大麻的常见副作用,如头晕、定向障碍、思维混乱、失去平衡、疲劳、嗜睡和幻觉。

无论你正在考虑哪种替代疗法,你的医疗服务提供者都可以帮助你理清许多问题,并帮助你决定哪种疗法最适合你。

最后更新2020年8月